眾所皆知,維珍集團的總裁理查.布蘭森爵士不只是一位企業領導者、創業家,更是一位勇於挑戰的探險家。以下為布蘭森在其新書《維珍顛覆學》中暢談他對太空以及海洋探險的想法摘要:

航向新的處女地-太空

    布蘭森指出自從1986年挑戰者號太空梭失事後,只有少數受過專精訓練的探險者有機會涉足太空,也終結了太空旅行的夢想。因此他成立的維珍銀河公司和幾家民間公司研發出遠低於現今成本的方式,把太空船推進至太空。其主要方法是從大氣層發射太空船,而非地面發射,因此可以把對環境的影響減至最小。

    布蘭森認為消除太空產業發展的成本障礙非常重要,因為持續探索太空及發展相關技術,是人類未來百年的生存關鍵之一。但目前這個領域的發展相當緩慢,導因於半世紀前研發的設計昂貴、不能重複使用的發射系統。

    布蘭森看好太空觀光業的前景,維珍銀河公司的太空船將提高太空旅行的安全性,並顯著降低成本及對環境的影響。太空旅行絕非只是科幻小說的情節,也不是遙遠未來可能發生的事,它將幫助我們為人類面臨的一些最大問題找出有用的解方,再加上我們與生俱來的好奇心,將鼓舞我們所有人真的把「摘星」付諸實際行動!

海洋-科學的最後一片探索領域

    布蘭森深深著迷於孩提時代閱讀法國小說家朱爾.梵恩撰寫的《海底兩萬里》。他認為地表超過三分之二的面積被海洋覆蓋,但人類對週遭龐大海域的探索活動卻極為有限。人類目前沒有能力抵達海洋的最深處,而維珍以及知名製片家詹姆斯.卡麥隆的公司認真投入研究一種可深入海底的未來潛水艇。

    布蘭森的公司設計出名為「內克寧芙女神」的三人座新型潛水艇,該款潛水艇可潛至海平面以下約130英呎,並且能夠360度旋轉。這種潛水艇能讓非訓練有素的潛水者搭乘,一覽深海奇觀。雖然離3萬6000英呎的深海仍有一段距離,但假以時日,能夠潛更深的新一代潛水艇問世。

    布蘭森相信我們可以從深海之旅學到許多東西。發現新物種,更加了解海洋世界的結構,並追蹤人類對特定領域破壞的情形。為採取有效的保護地球行動,我們必須先了解我們的種種活動如何影響海洋,以及我們破壞海洋的速度有多快。

    布蘭森還說明了為何要從克內島展開深海之旅,原因就在於克內島距離大西洋最深的海溝-波多黎各海灣-只有數哩遠,而從未有人探索過這裡的海域。另外一項好處是這裡的海域有很多沉船,尋找這些沉船或許能發現寶藏呢!

資料來源:維珍顛覆學 (Like a Virgin)2013.06.24天下財經出版

小樂心得:

小時候,我們仰望星空,總幻想著自己可以來上一段太空旅行;我們眺望大海,想像著海底下有許多未知的事物等待著我們!或許這也是我們為什麼對於科幻電影特別著迷的原因!長大後,這些小時候的想法,也僅止於想法而已,又有幾人真能去實現呢?因此我們不得不佩服理查.布蘭森先生勇於嘗試,敢於追求自己夢想的態度!而這些態度,又基於他對於改善人類生活、保護生態環境的思考與熱情。也許,和布蘭森先生一樣,找到能夠引燃我們熱情的事物,我們也可以築夢踏實!



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